ABSTRACT: Effects of Upstream diversion of Colorado river Water on the Estuarine Bivalve Mollusc Mulinia coloradoensis.


Rodriguez, C. A.; Flessa, K.W.; Dettman, D.L.
Conservation Biology. In press



SUMMARY-- The Colorado River of the United States and Mexico is extensively dammed and diverted and only a fraction of its previous flow still reaches its estuary. How has the lack of freshwater inflow affected the estuary's biota? Because no pre-diversion studies are available for comparison, we examined the composition and geochemistry of subfossil shells dating from before the Colorado's diversion. The bivalve mollusc Mulinia coloradoensis was once the most abundant species of clam inhabiting the Colorado Delta. Today, however, only a small population survives near the mouth of the river. The relative abundance of empty shells of this species decreases with increasing distance from the mouth of the Colorado River, indicating that M. coloradoensis was dependent on the flow of the river. The (18O values in shells of subfossil M. coloradoensis are significantly more negative than (18O values in live-collected shells of Chione fluctifraga, the most common bivalve living on the delta today. This indicates that M. coloradoensis lived in water lower in salinity than is now typical of the delta. The decline in abundance of M. coloradoensis is most likely due to the post-1930 decrease in flow of Colorado River water to it estuary. Paleontological and geochemical techniques can be used to establish environmental baselines by examining the subfossil record of communities that existed prior to human alteration of the habitat.



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Resumen: Los efectos del desviacion del agua del Rio Colorado a la molusca bivalvia Mulinia coloradoensis


Rodriguez, C. A.; Flessa, K.W.; Dettman, D.L.
Conservation Biology. In press

RESUMEN--- El Río Colorado de los Estados Unidos y México esta represado extensamente y es desviado y sólo una fracción de su flujo previo alcanza todavía su estuario. ?Cómo a afectado la falta de agua fresca a la biota de los estuarios? Porque no existen estudios antes de la diversión para comparación, nosotros examinamos la composición y geoquímica de conchas subfósiles que vivieron antes de que el Rio Colorado fue reprasado. La molusca Mulinia coloradoensis era una vez la especia almeja más abundante en la Delta del Río Colorado. Hoy, sin embargo, sólo una población pequeña sobrevive cerca de la boca del río. La abundancia relativa de conchas vacíos de esta especia disminuye con la distancia creciente de la boca del Río de Colorado, indicando que M. coloradoensis era antes dependiente en el flujo del río. Las avaluas de (18O de conchas subfósiles M. coloradoensis fueron significativamente más negativas que las avaluas de (18O de conchas Chione fluctifraga, la almeja más comun en la delta hoy, que fueron colectadon vivias. Estos resultos indican que M. coloradoensis vivió en agua menos salada que es ahora típica en la delta. La decadencia en la abundancia de M. coloradoensis es muy probable debido al disminuyo de el flujo de agua del Río Colorado a estuarios poste-1930. Examinando subfósiles y usando técnicas paleoentologicas y geoquímicas uno puede establecer como existieron las comunidades antes que las habitats fueron modificada por humana.



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