Abstract: Macrofaunal and isotopic estimates of the former extent of the Colorado River estuary, Upper Gulf of California, México.



Rodriguez, C., Flessa, K.W., Tellez-Duarte, M.A., Dettman, D.L., and Avila-Serrano, G. A.
in press, Journal of Arid Environments



Faunal and isotopic evidence can be used to reconstruct the zone of fresh water influence of the Colorado River prior to its diversion for agricultural and domestic uses. The beaches and islands of the Colorado delta are predominantly composed of shells of the bivalve mollusk Mulinia coloradoensis. The shells date from before the construction of upstream dams, and *18O values from the shells are significantly more negative than *18O values from species living in the delta today. Both faunal and isotopic evidence indicate that M. coloradoensis is a brackish water species that thrived when the river flowed into the Gulf.

The proportion of empty shells of M. coloradoensis ranges from 80-95% near the river’s mouth to only 25% 65 km to the south. Shells of the species are rare to absent 80 km south of the mouth of the river. Macrofaunal evidence indicates a mixing zone extending as far as 65 km along the western shore of the upper Gulf of California.

Average *18 O values in shells of M. coloradoensis become more positive with increasing distance from the river’s mouth, reflecting the greater dilution of river water with normal salinity Gulf water. Average *18 O values in the fossil shells approach values in live bivalve mollusks at a distance 65 km south of the mouth of the river indicating that the mixing zone of the former Colorado River extended at least 65 km from its mouth. The effect of virgin Colorado River flow in the upper Gulf of California was geographically extensive.



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Resumen: Macrofaunal and isotopic estimates of the former extent of the Colorado River estuary, Upper Gulf of California, México.


Rodriguez, C., Flessa, K.W., Tellez-Duarte, M.A., Dettman, D.L., and Avila-Serrano, G. A.
in press, Journal of Arid Environments



Evidencias faunísticas y isotópicas pueden ser utilizadas para reconstruir la zona de influencia de agua dulce del Río Colorado anterior a su desviación para uso doméstico y agrícola. Las playas e islas del delta del Colorado están predominantemente compuestas de conchas del moluscos bivalvo Mulinia coloradoensis. Las conchas datan de antes de la construcción de las presas río arriba, y los valores de *18O en estas son significativamente mas negativos a los de las especies vivientes en el delta en la actualidad. Ambas evidencias, faunísticas e isotópicas indican que M. coloradoensis es una especie de agua salobre que prosperó cuando el río fluía libremente hacia el Golfo.

La proporción de conchas vacías de M. coloradoensis varía de 80-95% cerca de la boca del río a solo 25% 65 km al sur. Las conchas de esta especie son de raras a ausentes a 80 km al sur de la boca del río. La evidencia macrofaunística indica una zona de mezcla que se extendía hasta 65 km a lo largo de la costa oeste del Alto Golfo de California.

Los valores promedio de *18O en las conchas de M. coloradoensis se tornan mas positivos con el incremento en la distancia de la boca del río, reflejando una mayor dilución del agua del río con la salinidad normal del agua del Golfo. Los valores promedio de *18O en las conchas fósiles se aproximan a los valores en moluscos bivalvos a una distancia de 65 km al sur de la boca del río, indicando que la anterior zona de mezcla del Río Colorado se extendía al menos a esta distancia de su desembocadura. El efecto del flujo virgen del Río Colorado en el Alto Golfo de California fue geográficamente amplio.



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